Balística forense

Balística forense

Balística forense de armas de fuego es la ciencia de examinar las características de las armas de fuego, cartuchos y / o balas encontradas en la escena del crimen. Los especialistas en balística forense tienen la tarea de vincular esta evidencia a sospechosos de delitos. Los examinadores también pueden buscar huellas dactilares en el arma y los cartuchos, y luego las impresiones viables se pueden procesar a través de bases de datos de huellas digitales para una posible coincidencia.

Al examinar estriaciones únicas, o marcas, que quedan en la bala al pasar a través del cañón y en el cartucho cuando es golpeada por el percutor, las rondas gastadas pueden vincularse a un arma específica. Los ejemplares conocidos tomados de un arma confiscada se pueden comparar directamente con muestras recuperadas de la escena usando un microscopio de comparación. Las imágenes de estriación también pueden cargarse en cualquier base de datos nacional existente. Además, estas marcas se pueden comparar con otras imágenes para vincular un arma a múltiples escenas del crimen. Como todas las especialidades forenses, los examinadores forenses de armas de fuego están sujetos a ser llamados a testificar en el tribunal como testigos expertos.

Historia de balística y balística forense

La capacidad de comparar municiones es un resultado directo de la invención de rifling alrededor del cambio de siglo XVI. Al forzar a la bala a girar mientras viaja por el cañón del arma, aumenta la precisión de la bala. El rayado en el cañón deja marcas en la bala que son indicativas de esa arma. Antes de la producción masiva de armas de fuego, cada barril y molde de bala estaba hecho a mano por armeros haciendo cada uno único.

El primer caso documentado de éxito en los exámenes forenses de armas de fuego ocurrió en 1835. Un miembro de Bow Street Runners en Londres comparó una bala recuperada de una víctima de asesinato con un molde específico en la casa de un sospechoso. Esto confirmó que el sospechoso hizo la bala. Se encontraron más pruebas de que el autor de la bala fue el perpetrador en su casa y la evidencia condujo a una condena.

A medida que la fabricación y la automatización sustituyeron a las herramientas manuales, la capacidad de comparar viñetas se hizo imposible debido a la estandarización de moldes dentro de una compañía específica. Sin embargo, los expertos en el campo postularon que existían diferencias microscópicas en cada barril que queda durante el proceso de fabricación. Estas diferencias fueron el resultado del desgaste de las máquinas. Debido a que cada arma recién formada causaba una pequeña cantidad de desgaste en la maquinaria, cada barril sería ligeramente diferente de cualquier otro producido en ese equipo. Cada bala disparada desde un cañón específico se imprimiría con las mismas marcas, lo que permitiría a los investigadores identificar correctamente el arma que disparó una bala específica.

El padre de la balística forense moderna

En 1925, el Mayor Calvin H. Goddard escribió un artículo para la Artillería del Ejército titulado “Balística Forense”. En él, describió el uso del microscopio de comparación en las investigaciones de armas de fuego. Generalmente se le atribuye la concepción del término “balística forense”.

En abril de 1925, el comandante Goddard estableció la Oficina de Balística Forense en la ciudad de Nueva York con C. E. Waite, Philip O. Gravelle y John H. Fisher. La Oficina fue creada para proporcionar servicios de identificación de armas de fuego en todo Estados Unidos. La Oficina de Balística Forense fue el primer laboratorio criminológico independiente de los Estados Unidos. Encabezados por Goddard balística, huellas dactilares, análisis de sangre y pruebas de evidencia fueron traídos bajo un mismo techo.

Cuando la Oficina comenzó a publicar el American Journal of Police Science, editado por Goddard, ahora un Coronel, J. Edgar Hoover alentó encarecidamente a sus Agentes Especiales a Cargo a que se suscribieran; Hoover personalmente suministró artículos sobre cuestiones de huellas digitales y responsabilidades del FBI para la revista. Al año siguiente, su agencia contribuyó con tres artículos para la serie titulada “Protección organizada contra el crimen organizado”. Hoover también envió representantes a un simposio que Goddard patrocinó para la detección de delitos científicos y Goddard pronto se convirtió en asesor del FBI cuando estableció un análisis forense Laboratorio.

A lo largo de su vida, Goddard investigó, escribió y habló extensamente sobre la balística forense y la identificación de armas de fuego. Se convirtió en un pionero de renombre internacional en el campo; aunque en realidad no es el pionero de la balística, generalmente es considerado el padre de la balística forense moderna debido a sus esfuerzos por expandir la ciencia. Un área en la que su equipo expandió la ciencia de la balística fue en la creación del microscopio de comparación.

Desarrollo del microscopio de comparación para análisis forense balístico

Philip O. Gravelle desarrolló el microscopio de comparación para la identificación de balas disparadas y cartuchos con el apoyo y la guía de Goddard. Fue un gran salto en la ciencia de la identificación de armas de fuego. El arma de fuego de la cual se ha disparado una bala o cartucho se identifica mediante una comparación de las estrías únicas que quedan en un proyectil o cartucho.

Gravelle desconfiaba de su memoria. Sabía que inspeccionar una sola bala en cualquier momento dado requería tener en cuenta la imagen mientras inspeccionaba la bala de comparación. Esto naturalmente obstaculizaría la precisión científica. La solución fue simple: crear un microscopio que le permitiera examinar ambos al mismo tiempo.

Sir Sydney Smith también apreció la idea, enfatizando la importancia del estereomicroscopio en la ciencia forense y la identificación de armas de fuego. Llevó el microscopio de comparación a Escocia y lo presentó a los científicos europeos para la identificación de armas de fuego y otros usos forenses.

La invención del microscopio de comparación por Calvin Goddard y Phillip O. Gravelle en 1925 modernizó el examen forense de armas de fuego. La comparación simultánea de dos objetos diferentes al mismo tiempo permitió un examen minucioso de las estriaciones para los partidos y una declaración definitiva podría hacerse a los tribunales.

Prueba del microscopio de comparación

Una de las primeras pruebas verdaderas de esta nueva tecnología fue después de la masacre del Día de San Valentín en 1929. Durante la Era de la Prohibición, los miembros de pandillas que competían estaban peleándose por las operaciones de contrabando en la ciudad de Chicago. Miembros de Chicago Outfit y Egan’s Rats, dirigidos por Al Capone, intentaron eliminar toda competencia de Chicago al eliminar al líder de la pandilla del lado norte, Bugs Moran. La masacre se perdió a Moran, que no estaba presente, pero mató a siete miembros de la pandilla del lado norte.

Los asesinos intentaron ocultar su crimen haciéndose pasar por agentes de policía, incluso vistiéndose con uniformes de la policía. Los testigos vieron a dos “oficiales” que abandonaban la escena, lo que implicaba al departamento de policía de Chicago como los perpetradores de la masacre. Los altos niveles de corrupción policial durante ese período hicieron probable que el departamento de policía cometiera los homicidios.

La investigación se estancó hasta diciembre de 1929 cuando Fred Burke, un miembro de las Ratas de Egan, disparó y mató a un oficial de policía en St. Joseph, Michigan. Los oficiales que buscaban a Burke fueron conducidos a un hogar en las cercanías de Stevensville. Mientras Burke no estaba allí, los oficiales encontraron un arsenal de armas que incluía dos ametralladoras Thompson. El departamento de policía de Chicago fue contactado y las armas fueron llevadas de regreso a Chicago para su análisis.

A Goddard se le pidió que comparara las armas con la evidencia recolectada encontrada en la masacre usando su nueva técnica balístico-forense. Después de probar las armas, Goddard probó que las armas eran las usadas para matar a los miembros de la pandilla del lado norte. Esto demostró que el departamento de policía de Chicago no estaba involucrado. El uso exitoso de la técnica de Goddard fue otro paso en la consolidación de su lugar como el padre del examen forense de armas de fuego.

Examen forense de armas de fuego

Un arma de fuego recolectada durante una investigación puede proporcionar evidencia viable si se examina. Durante un examen forense con armas de fuego, se pueden recuperar pruebas específicas, como números de serie de armas, estrías balísticas, huellas dactilares en la superficie del arma y más. Incluso un arma de fuego encontrada lejos de la escena de un crimen puede ayudar a los investigadores que trabajan delitos activos.

Por ejemplo, si se encuentra un arma de fuego en una zanja a lo largo de la carretera y se entrega a las autoridades, un examen balístico forense puede vincular el arma con los crímenes cometidos utilizando las estrías. Una impresión parcial en el arma o cualquier tripa que quede podría llevar a los investigadores a un sospechoso de un crimen.

Recuperación de huellas dactilares en armas de fuego

La recuperación de la huella dactilar de la superficie de las armas de fuego se realiza con humo de cianoacrilato (superpegamento). Las armas de fuego se colocan en una campana extractora especialmente diseñada que distribuye los humos en forma pareja en lugar de eliminarlos. El pegamento líquido se coloca en un recipiente y se calienta hasta que esté en estado gaseoso. Los humos circulantes se adhieren a los aceites que deja la huella dactilar, lo que hace que la impresión se vuelva blanca. La impresión blanca resultante se puede mejorar con polvo de huellas dactilares para aumentar el contraste contra el acabado del arma.

Aunque la técnica de fumar es común, la recuperación de huellas dactilares de las superficies de un arma de fuego suele ser un desafío debido a los agarres con textura y las condiciones habituales de las armas recuperadas; la mayoría de las armas recuperadas han estado en los elementos durante algún tiempo. Si se recuperan las huellas dactilares, se pueden procesar a través de bases de datos de huellas digitales, como el Sistema integrado de identificación de huellas digitales (IAFIS).

Varias partes del arma recuperada también se pueden analizar para detectar ADN táctil, pero las anomalías de contaminación y análisis son comunes cuando solo hay pequeñas muestras disponibles para analizar. Dos de estas anomalías son la deserción y el abandono alélicos, que faltan y los datos agregados en el genotipo examinado.

Recuperación de números de serie de armas

Los números de serie se volvieron comunes después de que los Estados Unidos aprobaron la Ley de control de armas de 1968. Esta ley exige que todas las armas fabricadas o importadas en el país tengan un número de serie. Antes de 1968, las armas de fuego no tenían un número de serie o los números de serie no eran únicos; muchos fueron reutilizados por un fabricante en múltiples armas de fuego. Claramente, esto planteó serios problemas para los fiscales del crimen.

Si un arma recuperada ha alterado o destruido los números de serie, los examinadores pueden intentar recuperar los números originales. Los dos métodos principales para la restauración de números de serie son la inspección de partículas magnéticas y la restauración química. Se recomienda que la inspección de partículas magnéticas se realice primero debido a la naturaleza no destructiva del método. Si la inspección de partículas magnéticas falla, la restauración química es el siguiente paso en el análisis forense.

Si el número de serie se restablece con éxito, puede usarse para ayudar a los investigadores a rastrear el historial del arma, así como a determinar quién es el propietario del arma. Las bases de datos sobre armas de fuego, como el Centro Nacional de Información sobre Delincuencia de los Estados Unidos y la Tabla de referencia de armas de fuego de INTERPOL, pueden ser utilizadas por los investigadores para rastrear las armas perdidas, robadas o utilizadas anteriormente en otros delitos.

Recuperación de números de serie de armas mediante la inspección de partículas magnéticas

Desarrollado como un método para detectar fallas o irregularidades en los materiales magnéticos, la inspección de partículas magnéticas se puede utilizar en armas de fuego para visualizar el número de serie debajo de un área talada. Al realizar esta técnica, los examinadores colocan el arma en un campo magnético. Las irregularidades en el metal, en este caso, el número de serie, hacen que el campo se deforme.

A continuación, se agrega una solución de partículas ferrosas a la superficie magnetizada del arma. Las partículas serán atraídas al área donde el campo magnético se ha deformado. Agregar partículas fluorescentes a la solución ferrosa puede permitir que los examinadores forenses usen luz ultravioleta para ver el número de serie.

Incluso un número de serie parcial puede llevar a los investigadores al propietario o atar el arma a un crimen.

Recuperación de números de serie de armas mediante restauración química

La restauración química es un tipo de fresado químico. Se usa para eliminar lentamente el material para crear la forma deseada. En la restauración del número de serie, se eliminan pequeñas cantidades de metal hasta que el número de serie vuelve a la superficie. Esto se puede realizar debido a la profundidad con la que los números de serie están grabados en el arma.

Sin embargo, la restauración química está limitada por esa profundidad y solo tiene éxito cuando la eliminación del número de serie es superficial. Los examinadores que realizan una restauración primero lijan el área donde solía estar el número de serie. Esto elimina cualquier residuo del área que quedó cuando se intentó borrar el número de serie. El examinador luego elige un químico, usualmente un ácido, para regresar lentamente el número a la superficie. El tipo de químico utilizado depende del material del que está hecho el arma. Los ácidos pueden variar desde el Reactivo de Fry para un metal magnético a una solución ácida de cloruro férrico para metales no magnéticos, no de aluminio. El Reactivo de Fry es una mezcla de ácido clorhídrico, cloruro cúprico y agua destilada.

Examen forense de cartuchos gastados

Los cartuchos gastados que se encuentran en una escena se pueden examinar en busca de evidencia física, como huellas dactilares, o en comparación con muestras que combinen con un arma. El examen del cartucho se basa en las marcas únicas de herramientas dejadas por las diversas partes del arma, incluyendo el percutor y el expulsor en un arma de fuego semiautomática o totalmente automática. Estas marcas se pueden comparar y combinar con ejemplares conocidos disparados desde la misma arma utilizando las mismas partes.

El examen de las marcas que quedan en el cartucho se realiza utilizando un microscopio de comparación. Los examinadores ven el cartucho cuestionado y la muestra conocida simultáneamente, buscando marcas microscópicas similares que quedan durante el proceso de cocción.

Los cartuchos también se examinan rutinariamente en busca de huellas dactilares, ya que al cargar municiones en el cargador o en la cámara se dejan las impresiones recuperables si se hacen con las manos desnudas. Las huellas dactilares pueden sobrevivir a los procesos de disparo y, aunque son raras, se han obtenido huellas dactilares de los cartuchos recuperados de la escena.

Para obtener las huellas dactilares, los cartuchos usados ​​se someten a fumigación con cianoacrilato y se examinan cuidadosamente. Las impresiones utilizables se fotografían y pueden cargarse en bases de datos de huellas digitales, como IAFIS, para compararlas con impresiones conocidas. Los cartuchos también pueden limpiarse con un hisopo para rastrear el ADN que dejó la persona que cargó la revista. Los niveles extremadamente bajos de ADN recuperable presentan los mismos problemas que limpiar con un arma de fuego el ADN.

Pistolas de disparo de pistola Microstamping

Los avances en el estampado microscópico han llevado a un impulso para la inclusión del microataque del percutor. La etiqueta micro está grabada en el percutor y se transfiere al cartucho durante el proceso de cocción. Cada percutor tendría un número de serie único que permitiera a los investigadores rastrear las tripas encontradas en la escena del crimen a un arma de fuego conocida.

Microstamping no se usa en todo el país a partir de 2017, pero el estado de California promulgó una legislación en 2007 que exige el micro sello de todas las armas de fuego recién vendidas. La ley y el micro sello en general han recibido una oposición significativa de los fabricantes de armas debido a los mayores costos asociados con la introducción de las micro marcas en las líneas de fabricación.

A partir de 2014, Smith y Wesson se unieron a Ruger en un boicot al estado, sacando sus armas de los estantes de allí. Para 2016, la ley de microregulación en California había resultado en una incapacidad para que las armerías vendieran nuevos modelos. Además, la National Shooting Sports Foundation lanzó una impugnación legal de la ley y, en diciembre de 2016, el 5 ° Tribunal de Apelación del Distrito de Apelaciones dictaminó que la demanda podría continuar.

Quienes se oponen a la medida argumentan que el micro sello no servirá de mucho como herramienta forense y afirman que la medida solo se está introduciendo para reducir aún más las ventas de armas; microstamping es un concepto altamente politizado.

Examen forense de balas

Desde sus inicios, el análisis forense balístico ha examinado las balas, las cuales corresponden al arma utilizada para disparar el proyectil. En la ciencia forense moderna, hay dos métodos clave para hacerlo:

  • De acuerdo a las características de clase
  • De acuerdo a las características individuales

Examinando las características de clase de un proyectil

El examen preliminar de la bala puede excluir muchas armas al examinar las características generales de una bala recuperada. Al determinar los aspectos generales de la munición disparada, muchas armas pueden ser inmediatamente excluidas por ser incapaces de disparar ese tipo de bala. La marca y el modelo del arma también se pueden deducir de la combinación de diferentes características de clase que son comunes a fabricantes específicos.

Examinando las características individuales de una bala

Para comparar estrías individuales, los examinadores obtienen una muestra conocida utilizando el arma confiscada. Esto se hace disparando el arma a un objetivo suave y recuperando la babosa.

Para balas que viajan más lentamente, como pistolas o revólveres, se crean ejemplares de bala conocidos disparando el arma a un tanque de agua. La bala perdida puede recuperarse intacta porque el agua ralentiza la bala antes de que pueda llegar a las paredes del tanque.

Para las balas que viajan más rápido, como las disparadas desde rifles de gran potencia y armas de estilo militar, los tanques de agua no se pueden usar porque el tanque no proporcionará suficiente potencia de frenado para los proyectiles. Para examinar estas armas, los investigadores deben dispararlas a un objetivo en un rango controlado con apoyo suficiente para detener la bala, pero no para destruirla. La babosa se recoge para su examen.

Una vez que se produce una muestra conocida, se puede comparar con la evidencia examinando ambas al mismo tiempo usando un microscopio de comparación. Las estriaciones que se alinean se examinan más de cerca, buscando múltiples coincidencias consecutivas. No hay un número establecido de coincidencias consecutivas que equivale a una declaración de coincidencia, pero los examinadores están entrenados para usar la frase “acuerdo suficiente” al testificar. El grado en que un examinador puede hacer esa determinación se basa en su capacitación y experiencia.

Todos los hallazgos de los examinadores están sujetos a interrogatorio por parte de fiscales y abogados defensores durante el testimonio ante el tribunal.

Datos de la estriación

Las balas y las tripas que se encuentran en una escena requieren una muestra conocida para comparar si se combinan con un arma. Sin un arma, el patrón de estriación puede cargarse en una base de datos como la Red Nacional de Identificación Balística Integrada (NIBIN) mantenida por la ATF o el Servicio Nacional de Inteligencia Balística del Reino Unido (NABIS). La información cargada en estas bases de datos se puede usar para rastrear crímenes con armas de fuego y vincular crímenes entre sí. Aquellos que mantienen estas bases de datos recomiendan que cada arma de fuego recuperada sea disparada y que el ejemplar conocido resultante sea cargado en la base de datos.

Sistema integrado de identificación balística (IBIS)

El Sistema Integrado de Identificación de Balística (IBIS) es la marca del sistema de identificación automática de armas de fuego fabricado por Forensic Technology WAI, Inc. de Montreal, Canadá.

IBIS ha sido adoptado como la plataforma del Programa de la Red Nacional Integrada de Información Balística (NIBIN) utilizado por la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF) de los Estados Unidos. NIBIN rastrea aproximadamente 100,000 armas usadas en crímenes.

La integración de esta tecnología en alrededor de 220 sitios en todo el territorio continental de los EE. UU. Y sus territorios facilita el intercambio de información entre diferentes grupos encargados de hacer cumplir la ley. La rápida diseminación de información balística permite recopilar y rastrear información específica de armas a múltiples crímenes, independientemente de su ubicación geográfica. Un informe del Consejo Nacional de Investigación ha encontrado que con la base de datos NIBIN, una bala recuperada de la escena del crimen generará alrededor de 10 posibles coincidencias con un 75-95% de probabilidad de una coincidencia exitosa.

Mientras que algunos grupos han abogado por leyes que requieren que todas las armas de fuego vendidas sean probadas y registradas en dicha base de datos, algunos se oponen a tal medida. En 2005, un informe de la Policía del Estado de Maryland recomendó que se derogara una ley que exige que todas las armas de mano vendidas en el estado sean registradas en su sistema IBIS; En apoyo de la derogación, el MSP informó que el sistema, que cuesta a los contribuyentes $ 2.5 millones, no había producido “ningún golpe significativo”. El sistema IBIS de Maryland se cerró en 2015.

Asimismo, el CoBIS (Sistema combinado de identificación balística) en el estado de Nueva York se cerró en 2012 porque, según el New York Post, el “programa NUNCA funcionó”. A pesar de los cientos de miles de proyectiles gastados, ningún criminal fue capturado utilizando la base de datos extensa y costosa de mantener, los funcionarios del estado lo admiten “.

 

Un comentario de “Balística forense

  1. Alfredo Pérez Alfonso dice:

    Me parece un excelente trabajo, muy completo y de mucha ayuda para quienes nos interesamos en conocer un poco sobre el tema. Muchas Gracias

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